Aug. 31, 2017

Press release Contemplation Spaces

Eindhoven, 31 Augustus 2017

Experience the stress relieving potential of art in Contemplation Spaces

Contemplation Spaces will officially launch in the form of an experimental exhibition during Dutch Design Week 2017. The hustle and bustle of DDW will quickly fall away as visitors become immersed in a series of experiential spaces in The Student Hotel Eindhoven. Art, design, smell, sound, and tactility will merge to strategically stimulate the senses, leading participants into calmer and more contemplative states of mind. Throughout the week, visitors will be invited to provide constructive feedback to help the creators better understand the effects of the installation on mood and personal experience - and how it can be improved for future iterations.

Interdisciplinary collaboration
This meditative exhibition is the result of an interdisciplinary collaboration led by curator Justine Kontou. Along with key collaborators including architect Lex Hildenbrant and psychologist Florijn Vriend, Kontou has created the first iteration of a contemplative installation that is designed ultimately to be practically applied to commercial contexts. Kontou has teamed up with nearly twenty designers and artists including Nacho Carbonell, Studio van Broekhoven and Commonplace Studio. The contributors come from a wide array of backgrounds including but not limited to installation art, product design, material studies, scent design, and architecture. These diverse foundations seamlessly merge into a joint exhibition of contemplation spaces that encourage visitors to take a step back from the pressures of daily life and the effects of overstimulation.

Contemplative Spaces presents quieter world by speaking to the five senses

Contemplative Spaces presents a quieter world in which visitors are stimulated to be sensorily attentive and “to go inside to their core and to get outside of their heads.” Visitors will experience, among other things, undulating light and shadow patterns, mesmerizing textures, interactive objects, and calming stimuli that speak to the body itself. This highly tailored exhibition is meant to highlight the importance of rest, introspection, and mindful interconnection in a world of seemingly endless stimulation. It mindfully exposes visitors to the stress-reducing and imaginative effects of art and design. The experience is equally available to everyone.
Scientific research has long demonstrated the powerful stress relieving potential of art, light, and sound. Natural elements and organic patterns are well-known to encourage peaceful states of mind. Water and the sea in particular have acted as key sources of inspiration for the exhibit. A collaboration between Sizzer Amsterdam and students from the University of Amsterdam will provide a one of a kind audio composition designed specifically for the exhibition. The meticulously designed features of the space address every aspect of human perception, leaving no sense unspoken to. Visitors simply enter the space and their journey begins!

Everyone is invited
During Dutch Design Week, October 21-29, everyone is invited to discover whether these calming and transformative spaces achieve the desired effect. Over the course of the week, the Contemplation Spaces team will collect visitor feedback that will help them to fine tune the concept. Ultimately, this feedback will shape future iterations. Kontou and her team intend to integrate contemplation spaces into permanent locations in the near future. "Our initial focus will be on cooperation with hotels, companies, workspaces, medical care institutions and residential communities,” explains Justine Kontou. "This collaboration with The Student Hotel during Dutch Design Week is a beautiful first step toward that goal.”

Experts will share knowledge
During Dutch Design Week, the Contemplation Spaces team will host a special event with key speakers from the diverse array of disciplines involved. On Tuesday, October 24th from 3:30 - 6:00 pm, a seminar will be held at The Student Hotel auditorium in which experts will share their vision and knowledge related to the exhibition. Drinks, hors d’oeuvres, and further discussion will follow. Architect Lex Hildenbrant and psychologist Florijn Vriend will speak, along with other designers and artists who would like to discuss the design and execution of the exhibition. Experts in fields related to the psychology of space, potential location partners, press and potential investors are encouraged to attend. Interested parties should send an email to The complete program will be announced soon at

Contemplation Spaces seeks public support via crowdfunding
To finance its experimental launch and research during DDW 2017, Contemplation Spaces will open up to public funding on September 6, 2017 via a crowdfunding campaign hosted by Contemplation Spaces is the result of a deep collaboration between artists, designers, and scientists who believe in the importance of creating healthier, more peaceful spaces to balance out the stressors presented by modern living. As a work of passion, the project is unpaid, yet requires significant time and money to bring to fruition. From 6 September you can find the campaign through this link.

Reshape your everyday awareness

Contemplation Spaces represents a concentrated effort to address some of the key psychological challenges presented by modern culture and the fast pace of modern life. A stronger focus on social wellbeing is paramount during these demanding times characterized by technological advancement and high stimulation. Experts and curious visitors alike are invited to explore the potentials of a new type of space that focuses not on capturing your attention - but on quieting it and slowing the mind. Contemplation Spaces invites the public at large to reprogram and reshape their everyday awareness - simply by being present.

Participating designers, artists and experts

Albert Lieuwe | Aliki van der Kruijs | Alissa + Nienke | Charlotte Jonckheer | Commonplace Studio | Enrichers | FaberExposize | Florijn Vriend | Justine Kontou | Lensvelt x Caroline Prisse | Lensvelt x Atelier van Lieshout | Lex Hildenbrant | Nacho Carbonell | OS & OOS | Pleunie Buyink | Sizzer Amsterdam | Studio van Broekhoven | Studio Sabine Marcelis | Studio Sybrandy | Studio Thier & van Daalen | Teresa van Dongen  
Eindhoven, 31 Augustus 2017

Illustration by Lex Hildenbrant


Eindhoven, 31 augustus 2017

Ervaar het rustgevende effect van kunst in Contemplation Spaces

Tijdens Dutch Design Week (DDW) van 21 t/m 29 oktober 2017 wordt Contemplation Spaces officieel gelanceerd in de vorm van een experimentele expositie. Bezoekers kunnen de drukte van DDW achter zich laten en zich onderdompelen in een reeks ervaringsruimtes in The Student Hotel Eindhoven. Kunst, design, geur, geluid en tactiliteit worden samengebracht om de zintuigen te stimuleren en ervoor te zorgen dat deelnemers in een rustige en contemplatieve gemoedstoestand komen. Gedurende de week worden bezoekers uitgenodigd om constructieve feedback te geven zodat de initiators het concept verder kunnen finetunen voor toekomstige permanente installaties.

Contemplation Spaces
Contemplation Spaces maakt gebruik van een route volgens het principe rite de passage om bezoekers stap voor stap in een rustigere, meer ontspannen gemoedstoestand te brengen. Dit stimuleert mensen om een stapje terug te doen van dagelijkse spanningen en van de effecten van overprikkeling. Bezoekers kunnen in de ervaringsruimtes onder andere reflecties van water ervaren, fascinerende texturen, interactieve objecten en kalmerende stimuli die het lichaam aanspreken. De fysieke kenmerken van de ruimte adresseren, samen met een subtiele geur en klankdesign, elk aspect van de menselijke perceptie en laat geen zintuig onbesproken.

De rustgevende effecten van kunst en design
Deze experimentele expositie is bedoeld om de urgentie aan te geven van rust, introspectie en verbinding in een wereld met eindeloos veel prikkels. Evenals om bezoekers de stress verlagende en verbeeldende effecten van kunst en design te tonen. “Uit bestaande wetenschappelijke onderzoeken blijkt dat kunst en referenties naar water en de natuur stress verlagende effecten heeft. Daarnaast is het aangetoond dat wanneer we onze hersenen rust geven, delen van ons brein geactiveerd worden die geassocieerd zijn met voorstellingsvermogen, inzicht en introspectie.” aldus psychologe Florijn Vriend.

Interdisciplinaire samenwerking
Deze rustgevende expositie is een resultaat van een interdisciplinaire samenwerking onder leiding van curator Justine Kontou. Voor de creatie van deze eerste contemplatieve ruimtes werkt Kontou onder andere samen met architect Lex Hildenbrant en psycholoog Florijn Vriend. Kontou heeft een team gevormd van bijna 20 ontwerpers en kunstenaars, waaronder Nacho Carbonell, Studio van Broekhoven en Commonplace Studio. De exposanten hebben een breed scala aan achtergronden, van kunst, tot productontwerp tot conceptueel design. Een samenwerking met Sizzer Amsterdam en studenten van de Universiteit van Amsterdam voorziet in rustgevend audiodesign, speciaal ontwikkeld voor de expositie.

Iedereen is welkom
Tijdens Dutch Design Week is iedereen uitgenodigd om deze ervaring mee te maken. Gedurende de week verzamelt het Contemplation Spaces-team reacties van de bezoekers om het concept verder te ontwikkelen. Kontou en haar team wil in de nabije toekomst permanente installaties van Contemplation Spaces creëren. Contemplation Spaces moet uiteindelijk praktisch worden toegepast binnen een commerciële context. "Onze eerste focus ligt op samenwerking met hotels, bedrijven, zorginstellingen en vastgoedpartijen," legt Justine Kontou uit. "Deze samenwerking met The Student Hotel tijdens Dutch Design Week is een mooie, eerste stap naar dat doel."

Kennis delen
Tijdens Dutch Design Week wordt een speciaal evenement georganiseerd om kennis vanuit diverse betrokken disciplines te delen. Op dinsdag 24 oktober vindt Contemplation Spaces | Sensory Symposium plaats van 15:30 tot 18:00 uur in het auditorium van The Student Hotel. Experts, waaronder architect Lex Hildenbrant en psycholoog Florijn Vriend zullen hun persoonlijke visie en kennis delen. Evenals betrokken ontwerpers en kunstenaars die spreken over hun expertise in relatie tot het thema en over de inhoud van de expositie. Potentiële locaties en partners, pers en mogelijke investeerders zijn uitgenodigd om deel te nemen. Geïnteresseerden kunnen zich aanmelden middels een e-mail naar Het volledige programma wordt binnenkort bekend gemaakt op <a href="null">

Crowdfunding Campagne
Om de eerste experimentele lancering tijdens DDW 2017 te financieren start Contemplation Spaces op 6 september 2017 a.s. een crowdfunding campagne voor publieke financiering bij Contemplation Spaces is het resultaat van een nauwe samenwerking tussen ontwerpers, kunstenaars en wetenschappers die geloven in het belang van dit concept. Contemplation Spaces is ontstaan vanuit passie, het project is onbetaald, echter vereist het een grote hoeveelheid tijd en geld van alle deelnemende partijen om het tot een succes te maken. Aandacht voor deze campagne is zeer gewenst om voldoende donateurs te stimuleren het project te steunen. Vanaf 6 september is de campagne te vinden via deze link.

Verander je dagelijkse bewustzijn
Contemplation Spaces vertegenwoordigt een geconcentreerde poging om enkele van de belangrijkste psychologische uitdagingen aan te pakken, die door o.a. het snelle tempo in het moderne leven zijn ontstaan. Een sterkere focus op maatschappelijk welzijn staat voorop in deze veeleisende tijden, gekenmerkt door technologische vooruitgang en hoge stimulering. Experts en nieuwsgierige bezoekers zijn tijdens Dutch Design Week uitgenodigd om de mogelijkheden van een nieuw type ruimte te onderzoeken die zich niet richt op het trekken van je aandacht, maar op het creëren van stilte en het vertragen van de geest. Contemplation Spaces nodigt het publiek uit om hun dagelijks bewustzijn te herprogrammeren en te herformuleren - gewoon door aanwezig te zijn.

Deelnemende ontwerpers, kunstenaars & experts
Albert Lieuwe | Aliki van der Kruijs | Alissa + Nienke | Charlotte Jonckheer | Commonplace Studio | Enrichers | FaberExposize | Florijn Vriend | Justine Kontou | Lensvelt x Caroline Prisse | Lensvelt x Atelier van Lieshout | Lex Hildenbrant | Nacho Carbonell | OS & OOS | Pleunie Buyink | Sizzer Amsterdam | Studio van Broekhoven | Studio Sabine Marcelis | Studio Sybrandy | Studio Thier & van Daalen | Teresa van Dongen

Illustratie: Lex Hildenbrant